As San Diegans, we are lucky to live just a short drive away from the beauty of Baja California, Mexico, which spans mountains, valleys, and beaches; offers a rich culture; and has a lively hard-working community. The Berry Good Food Foundation strives to build healthy food systems throughout San Diego, and is now planting roots in our neighboring Baja region to support those efforts across the border as well by building relationships and creating programs to make a healthy impact on the community.

From left: BGFF board members Pablo Fernandez and Eileen Gregory, and Senior Foundation Coordinator Ashley Abed, at the Viñedos en Flor festival.
Miembros de la junta directiva del BGFF Pablo Fernández y Eileen Gregory, así como la Coordinadora Principal de la Fundación Ashley Abed en el Festival de Viñedos en Flor.
(Photo: Pablo Fernandez)

On the weekend of June 8, 2018, BGFF was thrilled to embark on our first team trip to begin work on the development of a local school garden program to help connect students to the earth and the bounty it brings, as well as to participate as a sponsor at this year’s “Conferencias en Flor” and “Viñedos en Flor” in Valle de Guadalupe, Baja’s burgeoning wine country.

Hosted by Provino, a local organization dedicated to promoting the sustainable practices of growing wine in the valley and neighboring communities in Baja, the three-day festival included a sustainability conference featuring expert panelists, celebrity chef dinners utilizing local produce, and a grand tasting festival featuring wines from more than 60 vineyards in the region.

Attendees eagerly await the lecture series at Conferencias en Flor at Cava Santo Tomas.
Participantes en espera de las presentaciones en las Conferencias en Flor en la Cava de Santo Tomas.
(Photo: Pablo Fernandez)

More than 250 attendees were welcomed on Friday at Cava Santo Tomas for the Conferencias en Flor, where guests were invited to participate in lectures on efficient irrigation systems for the region by Hector Corona of Corona del Valle and Dr. Cesar Valenzuela of INIFAP, adaptation of viticulture due to climate change by Dr. Miguel Altieri of UC Berkeley, and biodiversity and conservation by celebrity Chef Enrique Olvera of Pujol and Cosme restaurants. In between speakers, BGFF happily engaged with guests to offer more information on our organization while sharing our goals for the school garden programs and beyond with local leaders and community members. The warm support and encouragement we received was inspiring.

Director Tomas Bravo providing a tour of Enrique C. Rebsamen Elementary School to discuss plans for a school garden program.
Director Tomas Bravo ofreciendo un recorrido de la escuela primaria Enrique C. Rebsamen para hablar de un programa de jardín escolar.
(Photo: Pablo Fernandez)

Following the conference, guests were invited to a special al fresco dinner at Corazon de Tierra, BGFF board member Eileen Gregory’s acclaimed restaurant in the valley adjacent to the Vena Cava winery and La Villa de Valle inn that she owns with her husband Phil. The dinner was prepared by Executive Chef Diego Hernandez, local favorite Chef Drew Deckman, and Chef Enrique Olvera. The sold-out event featured a collaborative menu with an array of native flavors and bounty offerings, with all proceeds benefiting Provino’s Conferencias en Flor.

Al fresco dinner at Corazon de Tierra
Cena al fresco en Corazón de Tierra
(Photo: Pablo Fernandez)

From left: Martin Sitten and Fernando Pérez Castro of Provino, Eileen Gregory, Chef Diego Hernández, and Chef Drew Deckman
(Photo: Pablo Fernandez)

The festival wrapped on Saturday with “Vinedos en Flor,” a family-friendly celebration promoting the care of the environment and featuring wine and food producers from the land. Over 1,000 people attended, enjoying bites and sips from the region as well as educational crafts and activities for the little ones.

If you are interested in donating toward our school garden program, learning more about our San Diego-Baja initiatives and how to get involved with volunteer opportunities south of the border, please .

BGFF Lanza Programa en Baja California

Como residentes de San Diego, tenemos la suerte de vivir a poca distancia de la bella región de Baja California, México, misma que abarca montañas, valles y playas; ofrece una rica cultura; y cuenta con una comunidad dinámica y emprendedora. La Fundación Berry Good Food (BGFF por sus siglas en inglés) se esfuerza por construir sistemas de alimentos saludables en todo San Diego, y ahora está sembrando raíces en nuestra región vecina de Baja California para apoyar esfuerzos similares, estableciendo relaciones y creando programas para lograr un impacto saludable en la comunidad.

El fin de semana del 8 de junio del 2018, BGFF emprendió su primer viaje de equipo para empezar a desarrollar un programa de jardin escolar local a manera de conectar a los estudiantes con la tierra y su abundancia. Asimismo, participó como patrocinador en las “Conferencias en Flor” y “Viñedos en Flor,” eventos que se realizaron este año en la
floreciente ruta del vino del Valle de Guadalupe.

Organizado por Provino, una organización local dedicada a la promoción de prácticas sustentables para el cultivo de vino tanto en el valle como en las comunidades vecinas de Baja California, el festival de tres días incluyó una conferencia de sustentabilidad con panelistas expertos, cenas que incorporaron productos locales y un gran festival de degustación con vinos de más de 60 viñedos de la región.

El viernes, Conferencias en Flor le dio la bienvenida a más de 250 asistentes en la Cava Santo Tomás. Los invitados tuvieron la oportunidad de participar en conferencias sobre sistemas de riego eficientes para la región impartidas por Héctor Corona de Corona del Valle y el Dr. César Valenzuela de INIFAP; sobre la adaptación de viticultura debido al cambio climático impartida por el Dr. Miguel Altieri de UC Berkeley; y sobre la biodiversidad y la conservación impartida
por el famoso chef Enrique Olvera de los restaurantes Pujol y Cosme. Entre uno y otro ponente, BGFF tuvo la oportunidad de interactuar con los invitados, líderes locales y miembros de la comunidad, brindándoles más información sobre nuestra organización y compartiendoles nuestras metas para los programas de jardines escolares, entre otros. El cálido apoyo y la motivación que recibimos fue sumamente alentador.

Después de la conferencia, los invitados asistieron a una cena especial al aire libre en Corazón de Tierra, el reconocido restaurante del valle adjacente la vinicola Vena Cava y el hotel La Villa del Valle de los cuales Eileen Gregory y su esposo Phil son propietarios. La cena fue preparada por el chef ejecutivo Diego Hernández, el chef local Drew Deckman y el chef Enrique Olvera. El evento, que estuvo totalmente vendido, se distinguió por un menú colaborativo con una variedad de sabores nativos; todas las ganancias fueron a beneficio de las Conferencias en Flor de Provino.

El festival concluyó el sábado con “Viñedos en Flor,” una celebración familiar que promueve el cuidado del medio ambiente presentando a productores de vino y alimentos de la tierra. Acudieron más de 1,000 personas, quienes disfrutaron de los bocadillos y vinos de la región, así como de actividades educativas y artesanales para los más pequeños.

Si le interesa efectuar un donativo para nuestro programa de huerto escolar, o quiere mayores
informes sobre nuestras iniciativas en San Diego-Baja así como sobre las oportunidades de
participar como voluntario al sur de la frontera, .